Intervista: Neil Gaiman e Douglas Mackinnon parlano di Good Omens e Terry Pratchett

Good Omens va in onda su BBC Two il mercoledì alle 21:00. Questa intervista è stata originariamente pubblicata a maggio 2019 per accompagnare la sua anteprima su Amazon Prime Video.



Basato sull'omonimo libro del 1990 di Terry Pratchett e Neil Gaiman, l'adattamento in sei parti di Good Omens di Amazon e BBC Two racconta la storia della fine del mondo – e i tentativi di un angelo pignolo (Aziraphale – Michael Sheen) e un demone a vita libera (Crowley – David Tennant) per impedirlo, salvando la Terra a cui si sono piuttosto affezionati. L'unico intoppo? Hanno perso l'Anticristo, un ragazzino di 11 anni ignaro di dover provocare l'Armageddon.

Diretto da Douglas Mackinnon (Doctor Who) e scritto da Gaiman, che funge anche da showrunner, il progetto è nato quando Terry ha inviato a Gaiman una nota in cui gli diceva che doveva farlo, in modo che potesse vederlo prima che le luci si spegnessero. A poco più di quattro anni dalla tragica scomparsa dell'amato autore, lo spettacolo arriva finalmente sui nostri schermi, ed è un meraviglioso tributo sia a Sir Terry che al libro. (Puoi leggere la nostra recensione qui .)



Ampliato con bit aggiuntivi che sono in parte basati su bit che Neil e Terry avevano scritto ma mai usati, il risultato è un lavoro d'amore che ha attratto ogni sorta di nomi impressionanti, da Mark Gatiss e Reece Shearsmith a David Morrissey e Derek Jacobi. (Jon Hamm è stato inviato via email da Neil per chiedere se avrebbe interpretato l'Angelo Gabriele, e la star di Mad Men ha appena risposto alla parola 'sì'.)

Ci siamo seduti con Neil e Douglas per parlare dell'adattamento del romanzo per lo schermo, il recente di Neil accordo generale con Amazon Studios e rendendo giustizia a un vecchio amico.


Dopo aver ricevuto la nota da Terry, come hai fatto ad adattare qualcosa di così personale per la TV?

NG:Era sempre lì perché era nel libro, ma c'erano due circostanze in cui volevo davvero che Terry ci fosse. Uno di questi è quando mi sono bloccato. Quando avrei dovuto fare un immaginario angelo sulla mia spalla Terry, che sarebbe seduto lì a dire 'Ah, cavalletta, la soluzione al problema è contenuta nel modo in cui poni la domanda'. Che era il tipo di cosa che mi diceva e io dicevo 'Terry! Non dirlo solo a me! Dammi una risposta!’ Ma anche, quando ho fatto qualcosa di veramente intelligente, e parte della gioia di scrivere Good Omens insieme era che avevamo un pubblico molto piccolo: il mio pubblico era Terry e il suo pubblico ero io. Quindi, quando uno di noi due farebbe qualcosa di intelligente, la prima cosa che faremmo è chiamare l'altro e dire 'Oh, ti piacerà questo...'

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Ricordo di aver trovato la forma dell'episodio 6 e l'avevo masticato per mesi, perché conoscevo la forma del libro, e se usavo la stessa forma che ha il libro e seguivo la stessa trama della fine del libro ha, la trama finirebbe a metà e poi si trasformerebbe in persone che si salutano per mezz'ora, e ho pensato 'Ho bisogno di una trama completamente diversa ma devo ancora avere la trama di Good Omens lì, ho solo bisogno di più'. E nel momento in cui l'ho risolto, volevo solo telefonare a Terry. E che, probabilmente più di ogni altra cosa nell'intero processo di scrittura, l'intero processo di creazione, in quel momento, mi è mancato più di ogni altra cosa.



'Terry era in cima al foglio delle chiamate insieme al nome di tutti gli altri... Il suo cappello era permanentemente in libreria.'

DM:Per quanto mi riguarda, non ho mai incontrato Terry, ma la cosa di cui ero sempre consapevole era che Terry era lì perché il libro è lì. È leggendario che Neil abbia scritto la prima parte e l'abbia inviata a Terry e a pochi altri, ma una cosa che ho provato a fare, a cui mi sono attenuto, è che non ho mai chiesto chi ha scritto quale parte del libro. Era una domanda quasi naturale che ho evitato, perché volevo solo sapere del libro e non di chi l'avesse scritto, perché pensavo che avrei potuto diventare troppo duro con l'uno o l'altro o qualcosa del genere. Ma Terry era in cima al foglio delle chiamate insieme al nome di tutti gli altri. Era sempre presente – il suo cappello era in libreria, permanentemente, è sempre lì. I suoi libri erano in giro e ci sono alcune altre uova di Pasqua che abbiamo messo lì per Terry.

NG:Come showrunner, ci sono sempre posti in cui prendi decisioni su cose che verranno tagliate o rimarranno o altro, in base a budget, praticità, vita, cosa sta succedendo e per me, le scene di Terry... ho trovato molto più facile tagliarmi. Anche se la mia roba era famosa e amata o roba del genere, ho pensato 'posso perderla, ma quella scena di Terry? Gli sarebbe piaciuto vederlo, quindi sarà lì'.


Come hai aggiunto il materiale extra?

NG:Alcune delle cose extra sono state rubate per i piani per un sequel che io e Terry avevamo ma non abbiamo mai fatto, o dal lavoro che avevamo pianificato per una versione della sceneggiatura del film nel 1991. Allora avevamo scoperto i nostri angeli e avevamo molte conversazioni nel corso degli anni su paradiso e inferno e angeli e demoni e assicurarsi che fossero integrati nella struttura, quindi mi stava aspettando. Gli altri erano in realtà alcuni dei miei pezzi preferiti perché sono completamente nuovi.



Esistono perché quando ho scritto il romanzo in sei parti, mi sono reso conto che Crowley e Aziraphale non sono in realtà nel terzo pezzo, a causa del modo sfortunato in cui abbiamo costruito il romanzo, non aspettandoci di trasformarlo in televisione, ma sono anche i nostri star e le sto scrivendo, quindi ho deciso lì per lì che nell'episodio 3 avrei fatto una sorta di mini-film di 20 minuti di Aziraphale e Crowley attraverso il tempo. Puoi semplicemente guardarli iniziare come nemici imbarazzanti e seguirli attraverso luoghi come l'Arca e Roma e la Gran Bretagna di Artù e il tempo di Shakespeare, e guardi come diventano amici e come questa relazione cresce nel tempo, portandoci attraverso il Blitz, attraverso Londra negli anni '60.

Una cosa che non mi aspettavo era quanto sarebbe stata gioiosa quella sequenza e quanto sarebbe stato divertente per Michael e David diventare versioni di se stessi nel tempo. Penso che tutti noi abbiamo imparato molte cose su quei personaggi, ma molte di queste cose sono prese dalle righe del libro, o mezze battute e allusioni. Parlano di incontrarsi a cena durante la Rivoluzione francese, quindi ho dovuto fare la Rivoluzione francese e così via.


La tua formazione di attori è davvero impressionante. Quanto è stato facile interpretare ogni parte?

NG:Ho scelto Michael all'inizio molto facilmente perché lo conoscevo da secoli e sapevo che Good Omens è uno dei suoi libri preferiti. Avevo un piano segreto che pensavo sarebbe stato davvero bravo. Gli ho mandato le sceneggiature e ho detto 'Possiamo incontrarci per cena?' Ci siamo incontrati per cena e lui ha iniziato a dire 'Sai, mi piacciono le sceneggiature, ma non credo che sarei adatto a Crowley' e io disse 'Sì, beh, ti voglio come Azraphale... voglio la bontà in te, voglio quello'. E questa è stata una sorpresa per Michael, ed è stata una gioia da quel momento in poi. Michael tende a interpretare i personaggi che sono forse morbidi dentro, ma hanno una superficie dura e scintillante. Non vuoi uscire e passare il tempo con il suo David Frost o il suo Brian Clough, o il suo Tony Blair... Vuoi passare il tempo con Aziraphale, ti piacerebbe uscire e prendere il tè con lui e uscire nel suo libreria.

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DM:In genere abbiamo scelto le persone ed è stato abbastanza semplice. Chiedevamo alle persone e loro venivano! E così abbiamo avuto David Morrissey per una scena e lui l'ha adorato, perché ama il libro. È entrato e abbiamo passato una giornata fantastica, aveva una scena minuscola. Abbiamo fatto entrare Derek Jacobi per una scena. Abbiamo un sacco di persone che fanno piccoli pezzi, voci fuori campo... Frances McDormand è entrata come la Voce di Dio e ha colto al volo l'occasione. È un po' come stavo dicendo prima a Neil, è quasi come se Good Omens si fosse fatto da solo, perché sembrava un pezzo da cui tutti erano attratti.


Come hai scelto David Tennant come Crowley?

NG:Con David, ricordo che ero a metà, e ho avuto un'idea per una scena con una commedia fisica, e ho pensato 'Non so chi potrebbe farcela, è difficile', e ho pensato 'David Tennant potrebbe fare Quello'. E poi, il modo in cui ho scritto Crowley da quel momento è cambiato. Ed ero assolutamente determinato che David sarebbe stato il mio Crowley.



DM:Sia David che Michael ne hanno parlato apertamente, entrambi sono attori così bravi che potrebbero interpretare l'altra parte, ma è molto difficile pensare a Crowley senza pensare a David e Aziraphale senza che sia Micheal!

'Se questo verrà messo a tacere, sarà da me personalmente e con amore e dedizione.'


Deve essere parte del piacere di essere uno showrunner, prendere quelle decisioni, piuttosto che essere semplicemente 'uno scrittore'?

NG:Fammi rispondere educatamente! Ho fatto due episodi di Doctor Who negli ultimi dieci anni. Uno, lo amo e ha vinto premi. Uno, non lo amo ed è ampiamente considerato come un pezzo buono, ma piuttosto come l'uovo di un curato. E per quanto mi riguarda, entrambe le sceneggiature erano di uguale qualità. La differenza più grande è stata quella di avere voce in capitolo su ciò che effettivamente è arrivato sullo schermo. Un dire in ciò che è cambiato, un dire in ciò che è stato riscritto, un dire nel casting, un dire in tutte quelle cose. Sono davvero contento che il mio secondo episodio di Doctor Who mi abbia lasciato con l'amaro in bocca, perché è quello che ha lasciato anche me, quando Terry mi ha detto, devi fare questa cosa, e sapevo che dovevo fare Good Omens , significava anche che ero tipo 'Ok, se lo farò, sarò lo showrunner, perché non posso semplicemente scrivere le sceneggiature e consegnarle a qualcuno e sperare di ottenere qualcosa fantastico indietro. Posso o non posso. Se questo sarà un casino, lo sarà da me personalmente e con amore e dedizione.' E spero che non lo sia, e che sia fatto correttamente e con cura.

DM:Ho le parole scrittore e showrunner nella mia testa nello stesso posto. Ho lavorato con persone come Russell T Davies, Steven Moffat e Jed Mercurio; sono persone che non chiameresti solo scrittori, ma non sono come gli showrunner americani, anche se sono effettivamente sul set per la maggior parte del tempo. Hanno tutti messo completamente le mani sul progetto e si basa sulla collaborazione, e come regista, quello che fai è combattere lo scrittore oppure puoi pensare che lo scrittore sia dove si trova il tesoro. Se ti impegni con la scrittura correttamente, per me, è lì che ottieni l'oro. È una cosa molto egoistica. Non è come 'Ti farò entrare', è 'Voglio quello che hai, perché è lì che si trova il tesoro'.


Fa parte della decisione alla base del tuo accordo generale con Amazon Studios, Neil?

NG:Sì e no, perché non farò mai più quello che ho fatto in Good Omens. Nel senso che qui ci sono quattro anni della mia vita e li trascorrerò scrivendo, riscrivendo, realizzando, post-produzione e promuovendo una cosa, cosa che sto facendo fondamentalmente perché me lo ha chiesto il mio amico morto. Non succederà mai più. Ma con Amazon creerò cose, troverò cose, scriverò cose, troverò collaboratori fantastici, ma ho anche romanzi da scrivere, ho anche una famiglia , mi piacerebbe vedere la luce del giorno! Sia io che Douglas ricordiamo come sono fatte le nostre mogli, abbiamo delle foto...

DM:… Ma non ricordano che aspetto abbiamo!

NG:E lo vogliamo, quindi sarà un atto di equilibrio. Quello che amo della cosa Amazon che ho fatto è che è difficile sopravvalutare quanto sia stato fantastico lavorare per Amazon e con cui lavorare su questo. Sembro una pubblicità a buon mercato! Ma sono stati fantastici.

DM:E hai Amazon Prime gratuito. [Ride]

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NG:Ma avendo avuto esperienze tutt'altro che piacevoli nel corso degli anni con alcune entità che fanno televisione, la gioia con Amazon è che hanno incoraggiato Douglas e me ad essere audaci e a fare cose incredibili che nessuno ha mai fatto prima, a provare cose, e hanno anche ci ha dato, sai, note davvero buone. Ma ciò che è buono come dare note è quando arrivi alla fine e Douglas e io abbiamo detto 'Abbiamo finito e siamo contenti', e non c'era nessun comando.

DM:Quello che vogliono è la stessa cosa che vogliamo noi: vogliono il libro, vogliono la visione di Neil e, in una certa misura, la mia visione. Penso che sia qui che il problema, a volte, con la televisione, è che i produttori pensano di poter andare a riscrivere se stessi. [Amazon] vuole davvero che il talento fiorisca.


Com'è vedere un personaggio come Lucifer andarsene e fare le sue cose?

NG:In realtà c'è una certa quantità di gioia in qualcosa del genere, dove hanno preso un piccolo personaggio da Sandman e se ne sono andati e hanno costruito un'intera cosa intorno a lui. Ho provato un enorme piacere quando hanno detto 'Vuoi entrare e essere la Voce di Dio per un episodio?' ed ero impegnato a montare, e ho appena detto 'Vado fuori per un'ora e sarò la Voce di Dio '...

DM:Mentre avevamo Frances McDormand.

NG:Abbiamo sicuramente preso quello buono! [Ride]

“Il problema più grande con gli esseri umani è che sono esseri umani, non sono intrinsecamente buoni o cattivi; sono intrinsecamente persone.”


Sembra stranamente adatto avere uno spettacolo sull'apocalisse che esce ora...

NG:Quando abbiamo scritto il libro, è stato subito dopo la fine del Muro di Berlino, avevamo una storia sull'apocalisse e sull'Armageddon e abbiamo dovuto spingere molto per farlo sembrare a malapena credibile! In questo momento, sembra sorprendentemente attuale per una storia di 30 anni, e non abbiamo dovuto fare alcuna spinta, e le persone lo capiscono immediatamente e apprezzano i messaggi in esso contenuti: l'idea che non devi andare alla guerra, che il problema più grande con gli esseri umani è che sono esseri umani, non sono intrinsecamente buoni o cattivi; sono intrinsecamente persone. Ed è anche qui che si trovano le soluzioni. Questo è enorme. L'idea che stiamo per fare uno spettacolo - e esito a chiamarlo uno spettacolo per famiglie, perché sembra che stia parlando di qualcosa di molto diverso - ma stiamo facendo uno spettacolo che un dodicenne intelligente si divertirà, e un 37enne intelligente si divertirà e un 90enne intelligente si divertirà. Questo sarà visto allo stesso modo da uomini, donne, persone di tutti i sessi, e questo è importante. Sembra molto tempestivo.


Prenderesti mai in considerazione un seguito?

NG:In questo momento, ho trascorso quattro anni, una volta finito, su un libro con tutti questi personaggi, trasformandolo in televisione di cui spero di poter essere orgoglioso, di cui Douglas può essere orgoglioso. Sono molto contento di questo meraviglioso mondo in cui viviamo ora, dove puoi davvero fare una storia di sei episodi davvero buona, per lasciar stare. Non avevo intenzione di dire 'Ah, ecco Good Omens e ora, ecco Even Better Omens! Altri presagi: altrettanto buono!' Ci piace l'idea di prendere questa storia di un'apocalisse e raccontarla.


Qual è il tuo prossimo progetto dopo?

NG:Ci saranno molti progetti dopo.

Good Omens: la stagione 1 è disponibile su BBC iPlayer dopo la sua trasmissione ogni mercoledì. È anche disponibile per la visione online su Amazon Prime Video come parte di un abbonamento Prime o di un abbonamento mensile di £ 5,99.

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